La NASA comienza la construcción del nuevo cazador de asteroides

La NASA comienza la construcción de su próximo “cazador de asteroides”

La agencia espacial estadounidense ya está construyendo el llamado Near-Earth Object Surveyor (NEO Surveyor) un telescopio espacial diseñado para buscar los asteroides y cometas más difíciles de encontrar que se desvían hacia el vecindario orbital de la Tierra y que podrían llegar a representar, eventualmente, algún riesgo para nuestro planeta. Las obras comenzaron con la fabricación de los grandes radiadores que permitirán que el sistema se enfríe pasivamente. Ahora la misión está en transición hacia la fase final de diseño y fabricacióny estableciendo su base técnica, de costes y de calendario.

La misión apoya los objetivos de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA (PDCO): descubrir y caracterizar al menos el 90% de los objetos cercanos a la Tierra de más de 140 metros de diámetro que se acercan a menos de 48 millones de kilómetros de la órbita de nuestro planeta. Los objetos de este tamaño son capaces de causar importantes daños regionales, o algo peor, si impactan contra la Tierra.

«NEO Surveyor representa la próxima generación para la capacidad de la NASA de detectar, rastrear y caracterizar rápidamente objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos», dijo en un comunicado Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria de la NASA en PDCO. «Los telescopios terrestres siguen siendo esenciales para que podamos vigilar continuamente los cielos, pero un observatorio infrarrojo basado en el espacio es la última altura que permitirá la estrategia de defensa planetaria de la NASA.»

“Los detectores de vanguardia de NEO Surveyor están diseñados para observar dos bandas infrarrojas sensibles al calor que se eligieron específicamente para que la nave espacial pueda rastrear los objetos cercanos a la Tierra más difíciles de encontrar, como asteroides oscuros y cometas que no reflejan mucha luz visible. En las longitudes de onda infrarrojas a las que NEO Surveyor es sensible, estos objetos brillan porque son calentados por la luz solar”, explicó la NASA.

Además, podrá encontrar asteroides que se acerquen a la Tierra desde la dirección del Sol, así como también aquellos que conducen y siguen la órbita de nuestro planeta, donde normalmente están oscurecidos por el resplandor de la luz solar. «Por primera vez en la historia de nuestro planeta, los habitantes de la Tierra están desarrollando métodos para proteger la Tierra desviando los asteroides peligrosos», dijo Amy Mainzer, directora de la misión de estudio de la Universidad de Arizona en Tucson. «Pero antes de desviarlos, tenemos que encontrarlos. NEO Surveyor cambiará las reglas del juego».

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